还没有准备好

发布日期:2013-12-17 00:00

2005年底,《读库》准备创刊征订时,以我当时的经验,觉得大家都要通过邮局汇款,于是就先想方设法在邮局开了个邮箱,然后才对外公布征订办法。第一天下来,就有许多读者愤怒地质问,为什么没有提供银行账号?当时我只有一张银行借记卡,所会的本事也就是在ATM机上取款再花掉。在这些读者的催促下,我去四家银行办了卡,又开通了网上银行。


时至今日,“北京市海淀区万寿路邮局六十七号信箱”的这个地址,我们隔个十天半月才去看看有没有什么东西,却每天登录网银点算到账的银子。


描述这种暴发户状态,是想说明一个词:倒逼。人民纷纷用起网银、弃用邮局汇款的形势,使得我们不得不启用了网银。


再过两年,再一次被倒逼。越来越多的读者反映,读库没有淘宝店,这实在是太不方便了。于是,2008年2月的一个夜晚,我努力学习网络知识,开通支付宝账号,一件件上传宝贝,终于在淘宝网开通了读库专卖店。淘宝网的规矩是,你上传够十五件宝贝之后,才能开店。记得当时已经是后半夜了,我把宝贝聚拢起来,踌躇满志地打开我们的店铺页面,吓了一跳,已经有三个订单赫然在目。原来在我鼓捣开店的时候,有买家自己搜索了过来悄悄下单。


时至今日,我们以一年增加一颗皇冠的速度,已经成为一家五冠级店铺。恩哼,每天数钱时的心情更爽了。


有了这两次逼宫经历,对于汹涌澎湃的电子书大潮,我内心并不紧张,大不了随机应变而已。


尽管到目前为止,《读库》的订户每年还处于一种增长的趋势,但我相信总会有一天,订户开始下降,那就是我们不得不考虑发布电子版的时候。或者,读者开始纷纷质问你们何时上架电子书,问的人越来越多,我们面临又一次倒逼。


对于电子书的感情,我也没有那么多敌意,并且从客观上来看,我们的眼睛已经越来越多地投向电子屏幕而不是相反。在电子书时代未见拂晓时,做电子书的人在准备迎接黎明,我这样的纸书编辑,也开始悄悄做一些准备。无论是内力驱动还是外因推动,这几年,我都在关注电子书的发展动向和个中细节。


如今,我们已经迎来越来越多的读者询问:《读库》什么时候出电子书?


必须要做出回应了。


在回答这个问题之前,请允许我先做个免责声明。我是IT外行,对电子书的理解和憧憬,就靠接触一些技术男或公司来实现,其中的前沿信息也是得自他们。如果有所误读或误判,请大家点拨指正。


我的回答是:我们已经开始准备,但还没有准备好。


电子书和纸质书的区别在哪里?我的感觉是,纸质书有很大的限制性。纸张和装订工艺所形成的质感,开本规格、字体字号、间距行距、天头地脚所营造出的空间感,所见即所得的阅读体验,都靠出版机构给读者设定制作好。


对于电子书来说,读者的自我操作空间就更大些。同样一部书稿,可以显示在不同大小的屏幕上,那种空间感也由读者来自行调配,以及搜索、脚注、标签等的方便。目前来看,这方面的技术实现还不够理想。那些IT高手告诉我的现实是,由于大部分的软件都是欧美公司开发,所以对中文字体的支持有限,一些手机或平板电脑,甚至只有一两种字体可以选择。还有页面效果,据说单是“右对齐”这一技术细节,就没有一家公司能解决好的。


又有人说了,这只是婆婆妈妈的细枝末节,有书看就够了。就像MP3取代CD音乐一样,大多数人民,或者说成长起来的新一代,又有谁在乎它的音质没有后者“高保真”呢?好吧,只要足够方便,可以忽略掉这些细节。但就《读库》而言,其中许多文章都是图文穿插的形式,是没有办法呈现在不同大小的屏幕上、不同字号的字里行间的。像《读库1303》里的那篇《万神殿堂》,三万多文字,近百张照片,我们将它们糅合在一起,所下的工夫不亚于单排一本书,就是为了让大家阅读起来更顺畅。这种限制性更强的页面,很难呈现在目前的电子书中。


不能呈现在所有的电子屏幕上,那就在一种上面试试。我试着把《读库》的PDF文件拷到iPad里面,开本较为接近,阅读效果也比较理想。但又有做技术的兄弟劝住了我,PDF格式的文件,最大问题就是不能防盗版,你只要一放到网上,马上就能被别人获取。怎么防盗版呢?最好的办法是,开发自己所独有的文件格式,在别的客户端上打不开,如今几家做电子书的公司就是这么做的。可人家是大公司,你花不起这个钱。


是啊,人家鼓捣个大黄鸭,都能有十几个地方的政府公然山寨,你还有什么话说?纸质书市场虽小,但一本书靠这少则三五千、多则三五万册的销量,就可以养活自己,孜孜前行。放到网上,几十万、几百万的下载量也许都不足以支撑。


最近几年,我屡屡接触一些开发电子书的机构或个人,都没有得到清晰的方向、前景和解决方案。有时候是我说不出有什么不对,但就感觉目前所提供的不是我想要的样子。有时候是我提出些具体的要求或想法,但被视为不可实现的天方夜谭。编辑经验大多输给技术霸权,我基本都以乖乖闭上嘴巴告终。


电子书取代纸质书是否必然?也许是。理想状态的电子书是什么样?我不知道。也许过不了几年,如今这种形态的电子书又要被彻底淘汰。我还听说,新版的InDesign CS6已经可以像傻瓜软件一样,一键生成电子书了。


形式速朽,内容永生。在这个技术爆炸的时代,每个人都有身不由己、随波逐流的感觉,我只希望,当理想状态的电子书真正成为大势所趋时,读库能依然做得好好的,我们能依然活得好好的。


在此之前,有兴趣争论的人,如果能够把这时间用来看一本——不管是纸质书还是电子书,也许就觉得你所争论的根本不是问题了。


编辑手记

六个赞推荐